News: Animal Services Urges Caution with Dog Flu

Published Tue June 6, 2017

Dog flu warning

Osceola County, Florida – With recent cases of the H3N2 Canine Influenza Virus (CIV) in the state of Florida, officials from Osceola County Animal Services are urging residents to know the signs and take precautions to prevent the spread of this potentially deadly disease.

The University of Florida College of Veterinary Medicine advises that CIV is a very contagious influenza virus that infects dogs. This virus that recently emerged in the U.S. in 2015. It has since infected thousands of dogs in more than 30 states, including seven recently-confirmed cases in Florida. H3N2 CIV also can infect cats, but there is no evidence that it can infect people.

H3N2 CIV causes a respiratory infection in dogs that is also known as “dog flu.” Common symptoms include sneezing, nasal discharge, and frequent coughing that can last for 2 weeks or more. Many dogs have a fever, decreased appetite, and lethargy during the first few days of the illness. Some dogs have more a more serious reaction to the disease, including pneumonia, that requires hospitalization. H3N2 CIV can cause respiratory infections in cats, too. The cats start sneezing and have nasal discharge, but do not usually cough.

The good news is that a vaccine for H3N2 VIC exists, and the most important step is to vaccinate your dog against the canine influenza viruses. Just like human flu vaccines, the H3N2 CIV vaccine may not completely prevent infection, but will make it less likely and less severe if a vaccinated dog does get infected. The vaccine also can protect against pneumonia. Talk to your veterinarian about vaccination against H3N2 CIV and other canine influenza viruses.

While no cases have been confirmed in Osceola County yet, officials urge pet owners to be observant in changes in behavior that could signal an infection, and to contact their veterinarians by phone before bringing a potentially infectious dog into their facility – and spreading the disease further.

“This is a new disease to Florida, which is why it is so important to contact your veterinarian as soon as possible about getting your dog vaccinated. Also, if your pet is showing signs of illness, keep him/her away from other pets and contact your veterinarian immediately and follow instructions for additional precautions and the process for having your pet examined.” said Kim Staton, Animal Services Director.

Servicios para Animales del Condado de Osceola urge precaución con influenza canina

Condado de Osceola, Florida – Con los recientes casos del Virus H3N2 de la Influenza Canina (CIV, por sus siglas en inglés) en el estado de la Florida, los funcionarios de la Oficina de Servicios para Animales del Condado de Osceola urgen a los residentes a conocer los signos y a tomar precauciones para prevenir la propagación de esta potencialmente mortal enfermedad.

El Colegio de Medicina Veterinaria de la Universidad de Florida informa que el CIV es un virus gripal muy contagioso que infecta a los perros.  Este virus surgió recientemente en el 2015 en los Estados Unidos.  Desde entonces ha infectado a miles de perros en más de 30 Estados, incluyendo siete casos recientemente confirmados en Florida.  El virus H3N2 CIV también puede infectar a gatos, pero no hay evidencia de que pueda infectar a personas.

El virus H3N2 CIV causa una infección respiratoria en perros que también se conoce como “influenza de perro”.  Los síntomas comunes incluyen estornudo, secreción nasal y tos frecuente que pueden durar 2 semanas o más.  A muchos perros les da fiebre, disminución del apetito y letargo durante los primeros días de la enfermedad.  Algunos perros tienen una reacción más seria a la enfermedad, incluyendo la neumonía, que requiere hospitalización.  El virus H3N2 CIV también puede causar infecciones respiratorias en los gatos.  Los gatos comienzan a estornudar y tienen secreción nasal, pero generalmente no tosen.

La buena noticia es que existe una vacuna para H3N2 CIV, y el paso más importante es vacunar a su perro contra el virus de la influenza canina.  Al igual que las vacunas contra la influenza humana, la vacuna para el H3N2 CIV puede no prevenir completamente la infección, pero hará que sea menos probable y menos severa si un perro vacunado se infecta.  La vacuna también puede proteger contra la neumonía.  Hable con su veterinario sobre la vacuna contra H3N2 CIV y otros virus de la influenza canina.

Aunque no se han confirmado casos en el Condado de Osceola, los funcionarios urgen a los propietarios de mascotas a estar pendientes en los cambios de conducta que podrían indicar una infección y a llamar a sus veterinarios antes de llevar a un perro potencialmente infeccioso a sus instalaciones propagando más aun la enfermedad.

“Esta es una nueva enfermedad en Florida, por lo que es tan importante ponerse en contacto lo más pronto posible con su veterinario para informarse de cómo vacunar a su perro.  Además, si su mascota está mostrando signos de enfermedad, manténgalo alejado de otras mascotas e inmediatamente contacte a su veterinario y siga las instrucciones para obtener precauciones adicionales y el proceso para que su mascota sea examinada”, dijo Kim Staton, Directora de Servicios para Animales.